L’héritage de mon mari – par Cathy Pouw Beresford

J’écris ceci au nom de Joe Beresford. Joe et moi nous sommes mariés en 1985, mais après plus de 30 ans à essayer de rester ensemble, nous nous sommes séparés en 2018. Nous avons eu 7 enfants ensemble, alors j’ai continué mon travail sur son histoire familiale pour les enfants.

Joe est né à Québec, au Canada, en 1955, et a été placé en adoption immédiatement. Il a été adopté par un couple sans enfants à Cincinnati, Ohio et ramené à la maison vers l’âge de 5 mois. Il était très recherché, mais à certains égards, pour toutes les mauvaises raisons. Son père adoptif était alcoolique et sa mère voulait «avoir» un enfant qui lui appartiendrait. J’ai mis «avoir» entre parenthèses pour une raison. Sa mère adoptive voulait que quelqu’un se déguise et prenne des photos. Quelqu’un pour prendre des fonctions et prendre des photos. Quelqu’un pour acheter des cadeaux et prendre des photos. Vous voyez l’image. Pas de jeu de mots, lol. C’était une médaille d’honneur pour elle. Un prix dont il faut être fier, pour elle. Ce n’était vraiment pas à propos de lui. Elle a toujours craint qu’il ne lui soit enlevé si «ils» découvraient qu’il n’était pas heureux. Alors, elle le laissait toujours s’en tirer avec tout ce qu’il voulait. C’est un être humain très intelligent et s’est rendu compte, très tôt, qu’il avait le pouvoir de lui faire faire ce qu’il voulait en agissant comme s’il n’était pas content avec elle. Comme vous l’avez peut-être compris maintenant, je ne parle pas beaucoup de son père adoptif. Il n’a pas joué un grand rôle dans la vie de Joe. Il allait travailler, puis au bar, puis rentrait à la maison et criait beaucoup. Au moment où je l’ai rencontré, il avait arrêté de boire, mais était une personne très discrète qui disait rarement beaucoup à moins que sa femme ne le pousse vraiment à le faire.

Joe a découvert qu’il avait été adopté à l’âge de 9 ans environ. Cela lui a été expliqué avec beaucoup de peur et d’inquiétude. Il a compris, très rapidement, que sa mère sentait qu’il était rejeté par sa famille biologique et qu’elle était terrifiée à l’idée qu’il ne soit pas définitivement son fils, en raison de son niveau de bonheur. Il n’a jamais vraiment appris à * être * heureux. Il a appris à UTILISER l’apparence du bonheur pour manipuler sa mère (et plus tard, moi).

Avance rapide jusqu’à notre premier rendez-vous, en 1983. En attendant que le film commence, nous avons échangé les questions et réponses typiques «d’où viens-tu» etc. J’ai vite appris qu’il était adopté et qu’il était né à Québec, à environ 1,5 heure de route d’où je suis né, près de Montréal. Après notre fiancée, lui et moi sommes allés au Canada pour le présenter à ma famille. Nous avons décidé d’inclure une excursion d’une journée à Québec pour, peut-être, marcher sur les terres que sa mère biologique aurait pu parcourir. Pendant son séjour, il a appelé sa mère adoptive pour quelques adresses de l’orphelinat, de l’agence d’adoption, etc. Elle a dit qu’elle avait besoin d’un peu de temps pour tout trouver et lui a demandé de rappeler à une certaine heure. Nous sommes allés manger dans un café avec terrasse et l’avons rappelée. À ce moment-là, elle pleurait de manière hystérique. Elle était terrifiée qu’il la quitte et que tout soit de ma faute, même si je ne l’avais toujours pas rencontrée. Il la calma et réussit à en obtenir une adresse. L’adresse de l’agence d’adoption se trouvait dans un immeuble qui a été converti en condos. L’orphelinat avait été démoli et avait été réservé pour des immeubles à appartements. C’était très décevant pour Joe, mais il se sentait quelque peu convaincu d’avoir au moins été dans la ville où il était né.

Ensuite, nous nous sommes mariés et avons eu nos premiers enfants, sur sept. Au cours de l’une des nombreuses séances de conseil auxquelles il s’est rendu, il était convaincu qu’il devait commencer la recherche de sa mère biologique. Grâce à l’aide de mon frère, qui avait lui-même adopté deux enfants, j’ai découvert une agence gouvernementale qui pourrait m’aider. Joe a demandé de l’aide et, deux ans plus tard, a tristement découvert que sa mère biologique était décédée l’année précédant sa demande d’aide. Elle mourut de ce qu’ils appelèrent alors «l’ataxie de Friedreich». Une forme de SP qui sera plus tard connue sous le nom de L’Ataxie spastique de Charlevoix-Saguenay. Une forme unique de SP qui s’est développée dans la région de Charlevoix-Saguenay de la province de Québec. J’ai appris plus tard que son frère était mort de la même maladie.

Aucun nom de mère ou de père n’a été proposé.

À ce moment-là, il a abandonné la recherche. Étant donné que sa mère adoptive était terrifiée par les résultats possibles, rendant ainsi Joe paralysé dans la recherche, tout a été abandonné.

Pendant ce temps, notre mariage dysfonctionnel a continué avec tout le blâme mis, par lui, sur son adoption et la mauvaise gestion de sa mère de sa parentalité. Joe a développé des tendances alcooliques. Il a finalement été diagnostiqué avec un trouble de la personnalité limite, qui est beaucoup plus fréquent chez les adoptés que dans le grand public. Il n’a jamais réussi à entrer en contact avec moi ou l’un de ses enfants. Il s’agissait toujours de répondre à ses besoins avant de pouvoir envisager de répondre aux besoins de quelqu’un d’autre (pensée très borderline).

Noël 2013, je lui ai acheté un test ADN via Ancestry. Il a passé le test et a découvert qu’il était principalement français. Il en est resté là.

En 2014, le mariage est devenu plus violent physiquement, devant les enfants. J’avais fini, mais j’ai accepté de rester avec lui grâce aux conseils de notre conseiller.

Ce Noël, j’ai proposé de faire les recherches nécessaires pour retrouver éventuellement ses ancêtres. À ce moment-là, j’avais abandonné le mariage, mais je voulais cette information pour nos enfants. Il a accepté le cadeau. J’ai alors commencé ma recherche sérieusement, en gardant les yeux sur le prix pour les enfants.

J’ai rapidement trouvé une page Facebook pour les personnes liées à un homme en particulier, à laquelle Joe était lié. Je me suis connecté avec plusieurs personnes là-bas, mais je n’ai toujours pas pu trouver les connexions ADN correctes pour comprendre la famille immédiate. Finalement, j’ai trouvé un cousin relativement proche nommé Gus. Je l’ai invité sur cette page, et finalement nous avons tous les deux trouvé plus d’informations. Mais, toujours pas assez pour répondre à aucune de nos questions.

Quelques-unes des personnes avec lesquelles j’ai été en contact ont proposé de m’aider dans la recherche. Un nom a fait surface. Thérèse Gagnon. Mais personne ne pouvait définitivement la connecter à Joe via l’ADN. Mais, le nom revenait sans cesse comme une possibilité.

Environ un an plus tard, j’ai vérifié avec désinvolture les correspondances ADN de Joe sur Ancestry et j’ai découvert un lien familial très proche. Un frère ou un demi-frère! J’ai contacté Karl et j’ai découvert qu’il était probablement un demi-frère par le PÈRE biologique de Joe. À cette époque, Karl ne savait pas si son père était vivant, car il était séparé de cette partie de la famille. Il m’a dit les noms des enfants qu’il connaissait par l’intermédiaire de son père. Après de nombreuses recherches, j’ai rencontré une demi-sœur, Florence, qui a confirmé que Karl était son demi-frère. Mais elle ne savait rien des enfants en dehors du mariage de son père, à part Karl. Elle a confirmé que Sébastien, son père, était vivant et vivait près d’elle. Elle a également expliqué comment il était connu pour avoir eu des relations avec de nombreuses femmes. Sébastien, à ce moment-là, avait une démence provoquée par l’alcool. Donc, sa mémoire n’était plus bonne. Elle a invité Joe, et tout autre membre de la famille qui souhaitait venir, à la fête du 85e anniversaire de Sébastien à Québec. C’était assez compliqué à planifier, puisque notre partie de la famille vivait maintenant dans la région d’Atlanta en Géorgie, aux États-Unis. De plus, Joe ne vivait plus avec la famille, nous ayant quittés quelques mois auparavant. Mais nous avons tout fait. Florence nous a gentiment offert plusieurs chambres chez elle, pour que nous puissions faire en sorte que Joe rencontre son père, avec moi comme traducteur (Joe ne parle que anglais, Sébastien ne parle que français). Nos deux plus jeunes filles ont pu être là aussi. Karl et plusieurs enfants de Sébastien ont également pu être présents. Plus tard dans la journée, même Gus, son fils, sa mère biologique et son frère ont pu se joindre à nous pour le dîner.

Joe avec son père Sébastien et le demi-frère de Joe, Karl

Toute la famille de sang direct de Sébastien présente à sa fête. Il manque un fils et une fille. Mon fils ressemble beaucoup à l’un des fils de Sébastien, le demi-frère de Joe, Mario. Nous ne l’avons pas rencontré.

Trois nouveaux cousins!

Mon fils, Evan et Mario

La démence de Sébastien n’était pas trop grave ce jour-là et j’ai pu avoir plusieurs bonnes conversations avec lui. Le lendemain, il semblait encore se souvenir de nous au petit déjeuner. Toute la famille, y compris Sébastien, convient que nous devions tester son ADN pour nous assurer que nous avions les bonnes connexions. Nous avons mis notre argent en commun et Karl a pris en charge le processus. Nous avons rapidement eu des preuves concrètes que Sébastien était bien le père biologique de Joe. Il n’y avait aucun doute dans nos esprits, après les avoir vus ensemble, mais c’était bon de savoir avec certitude.

Peu de temps après, la province de Québec a ouvert les dossiers d’adoption. Si un parent biologique est décédé et n’a soumis aucun document interdisant la divulgation d’informations, les enfants adoptés peuvent obtenir le nom de leurs parents biologiques. Heureusement, Gus m’a mis en relation avec le nom d’une personne très utile au sein de l’agence en charge des adoptions internationales. Elle était très gentille et serviable. Elle a accéléré le processus et a rapidement appelé avec des informations. Elle a confirmé le nom que j’avais précédemment recherché Thérèse Gagnon. Elle n’était pas libre de nous donner des détails sur les dates de naissance ou de décès. Mais, à ce moment-là, je savais que j’étais sur la bonne voie dans mes recherches. Elle n’a pas non plus pu confirmer le nom de son père, mais je l’avais déjà confirmé, via Ancestry. Au cours de cette conversation, on nous a dit que Joe était la TROISIÈME naissance de sa mère biologique et ils ne pouvaient pas dire si d’autres naissances se produisaient après lui. Ils ne pouvaient pas dire si les naissances précédentes étaient vivantes, quels étaient leurs sexes, quelles étaient leurs dates de naissance, ou quoi que ce soit du tout. Juste que les naissances existaient. Pendant tout ce temps, j’ai eu une équipe de «Search Angels» pour m’aider dans mes recherches via un chat Facebook Messenger privé. Ils ont été très utiles pour m’indiquer des noms et des recherches. L’un d’eux m’a pointé vers une nièce de la mère biologique de Joe, fille de sa sœur. On avait parlé dans la famille du fait que Thérèse avait eu des bébés, mais les neveux et les nièces ne connaissaient ni les nombres exacts ni les dates. J’ai commencé mes conversations avec cette nièce très doucement. Elle était très amoureuse de sa tante et je ne voulais pas trop secouer le bateau. Elle m’a envoyé des photos d’elle et j’ai immédiatement vu le visage d’une de mes filles en elle.

J’ai finalement demandé à cette nièce s’il était possible de faire un test ADN sur un membre de la famille proche de Thérèse. Elle m’a dit qu’il y avait un frère vivant de Thérèse, mais qu’il était dans une maison de retraite. Ils lui ont demandé s’il était ouvert à cela, et il a accepté. Ce test s’est avéré positif que j’avais effectivement la bonne Thérèse!

Pendant tout ce processus, un autre des enfants de Thérèse a établi un lien avec Joe. Luc a fait une connexion, via le même assistant incroyable à l’agence au Québec. Luc a informé Joe qu’il y a un possible 3 autres frères là-bas, donc un possible 5 enfants que Thérèse a placés pour adoption. Joe et Luc ne parlent pas la même langue, mais j’ai été ouvert à la traduction de leurs lettres. Joe a hésité à communiquer avec lui, mais je continue d’encourager la communication. Environ 3 lettres se sont écoulées entre eux. Personne ne rajeunit. Il est maintenant temps de créer ces liens.

J’encourage quiconque lit ceci à ne jamais perdre espoir. Continuer les recherches. Faites une pause quand vous en avez besoin, mais restez toujours ouvert à la possibilité que quelqu’un vous cherche. Le résultat n’est peut-être pas toujours parfait et beau, mais la vérité est toujours une bonne chose à découvrir, quoi qu’il arrive. Rejoignez des groupes sur Facebook qui sont très utiles et surtout AACDQ.


Cathy Pouw Beresford
Toujours en train d’apprendre, toujours à la recherche.

COMMENTAIRES

Cette histoire a été préparée par Cathy Pouw Beresford à titre personnel. Les opinions exprimées dans cette histoire sont celles de l’auteur et ne reflètent pas le point de vue des Adoptés a la Crèches du Québec (AACDQ).

Commentaires des visiteurs

gBali

24 Oct. 2020

C’est incroyable de voir comment vous pouvez trouver quelqu’un lorsque vous vous y attendez le moins et que les espoirs sont bas. Je suis très reconnaissant d’avoir trouvé vous et votre famille et de faire partie de cette incroyable histoire et de cette famille. Mon amour à vous tous, cousins!

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